Comment choisir la RAM d'un ordinateur ?

Comment choisir la RAM de son ordinateur ?

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La RAM est un composant difficile à évaluer en termes de performances. Il est rare de trouver des tests ou des comparaisons précises en raison du fait que sa performance est directement liée à la configuration générale de votre ordinateur. Or, pour utiliser votre PC portable à votre aise, il est important qu’il soit doté d’une quantité adéquate de mémoire vive. Mais que faut-il savoir sur la mémoire vive et comment la sélectionner ? Nous allons vous donner tous les renseignements nécessaires ici.

Qu’est-ce que la RAM ?

Qu'est-ce qu'une RAM ?

La mémoire vive, connue également sous le nom de barrette mémoire, de mémoire séquentielle, de barrette de RAM ou simplement RAM (signifiant en anglais Random Access Memory), est un élément essentiel de tout ordinateur fixe ou portable. Elle se présente sous forme d’une barrette composée de micropuces séparées.

La RAM et le processeur travaillent ensemble pour réaliser les calculs nécessaires pour faire fonctionner les programmes. Les barrettes de RAM sont spécialement conçues pour effectuer ces calculs rapidement, mais si la mémoire s’avère insuffisante, c’est le disque dur qui prend le relais. Cependant, comme ce n’est pas le rôle du disque dur, le PC peut alors ralentir ou même « geler ». L’utilisateur a alors une expérience de navigation désagréable.

La RAM joue un rôle essentiel pour le processeur et, dans une moindre mesure, la carte graphique. Elle stocke les données de manière temporaire afin que le processeur y accède rapidement et efficacement, car elle dispose d’un temps d’accès bien plus court que celui du disque dur, du lecteur graveur ou même du SSD. On pourrait dire qu’elle se compare à une mémoire à court terme, tandis que le HDD et le SSD sont plus comparables à une mémoire à long terme.

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Les caractéristiques de la RAM

Au cours des dernières années, la mémoire vive a connu une évolution considérable. Les formats les pluspandus sont aujourdhui la DDR3 et la DDR4. La DDR3 est encore très couramment utilisée, mais le format DDR4, pluscent, offre une performance en avance sur la technologie actuelle.

Le format DDR4 répond donc aux besoins croissants de RAM des programmes informatiques couramment utilisés. Si vous prévoyez de configurer un système informatique, il est fortement recommandé de choisir une carte mère compatible avec le format DDR4, ce qui vous donnera la possibilité d’améliorer éventuellement votre mémoire vive.

Quelle quantité de mémoire vive choisir ?

La quantité de RAM

La mémoire est mesurée en gigaoctets, qui représentent l’espace de stockage temporaire disponible. Plus la quantité de mémoire est élevée, mieux c’est. Cependant, soyez prudent avec votre système d’exploitation : les OS 32 bits ne peuvent pas dépasser les 3 Go de RAM.

Les capacités de RAM des ordinateurs portables varient généralement entre 2 et 16 Go par barrette. Certains modèles proposent jusqu’à 32, 64, ou même 128 Go. La quantité standard est cependant de 8 Go.

Pour un usage bureautique, 8 Go de RAM sont généralement suffisants. Si vous voulez jouer, il est conseillé de prévoir un minimum de 16 Go, et de préférence 32 Go pour une meilleure performance et fluidité.

En effet, un RAM de 32 Go de RAM constitue une nécessité pour certains usages exigeants : le jeu vidéo sans compromis pour une fluidité optimale, la virtualisation (pour créer des environnements de travail, ou émuler d’autres systèmes d’exploitation sur une machine virtuelle), et la CAO/DAO avec des images en RAW, ray-tracing, et des dégradés vectoriels sous toutes leurs formes.

Gardez à l’esprit que votre carte mère possède un nombre limité de slots pour la mémoire vive et que votre système d’exploitation a une limite quant à la quantité de RAM qu’il peut gérer.

Choisir la fréquence pour la RAM

La fréquence en Hertz de la RAM est une indication de la vitesse à laquelle la mémoire vive (RAM) peut traiter les données. Il s’agit de la vitesse de liaison entre la RAM et le Northbridge de la carte-mère. Plus la fréquence est élevée, plus la RAM est performante. Il est primordial d’avoir des modules de RAM à la même fréquence, car leur fonctionnement peut être limité si la fréquence est différente.

Soyez vigilant, les fabricants de cartes mères indiquent une fréquence maximale au-delà de laquelle les fréquences supplémentaires seront inutiles. Sauf si vous êtes un overclockeur, il n’est pas nécessaire d’aller plus haut.

Si vous voyez une référence à PC19200 ou PC27700, ces chiffres sont en lien avec la fréquence et sont une sorte d’équivalence. Vous pouvez diviser ce nombre par 8 (1 octet = 8 bits) pour déterminer la fréquence d’une barrette. Ainsi, une RAM de type PC19200 présente une fréquence de 2400 MHz et une RAM de type PC8500 disposera d’une fréquence de 1066 MHz.

Quelle tension pour la RAM ?

La tension exprimée en volts est l’une des données les plus simples à comprendre en ce qui concerne la RAM d’un ordinateur. Elle donne une indication sur la puissance électrique requise pour une barrette. Plus la tension est faible, plus la consommation d’énergie est faible.

Ainsi, le plus important dans le choix de la tension de la RAM doit dépendre de la capacité de votre carte mère. En effet, il est important de choisir une tension gérable par la carte mère. Les overclockeurs trouveront leur bonheur avec des barrettes équipées du profil XMP (Extreme memory profile, technologie Intel) ou AMP (AMD Memory Profile Technology, technologie AMD). Ces dernières permettent d’overclocker la mémoire en boostant la tension de manière optimale.

Prendre en compte la latence

La latence, également connue sous le nom de timings, représente le nombre de cycles de l’horloge du processeur, c’est-à-dire le temps requis pour accéder aux données stockées dans la RAM. Ils sont exprimés sous la forme d’une série de 4 nombres, par exemple « 9-9-9-24 ».

Voici les significations de ces 4 chiffres :

  • Le CAS latency (Column Address Strobe) est le nombre de cycles d’horloge qui s’écoule entre l’envoi d’une commande de lecture et l’arrivée effective des données. En d’autres termes, il représente la durée d’accès à une colonne.
  • Le temps de précharge RAS (pour Row Address Strobe, parfois noté tRP) est le nombre de cycles d’horloge réalisés entre deux instructions RAS. En d’autres termes, il s’agit des cycles faits entre deux accès à une ligne.
  • Le temps d’accès d’une ligne à une colonne est mesuré par le délai RAS à CAS (également noté tRCD) en nombre de cycles d’horloge.
  • Le temps RAS actif (parfois abrégé en tRAS) est le nombre de cycles d’horloge nécessaire à l’accès à une ligne.

La latence et la fréquence sont complémentaires. Une fréquence élevée ne suffit pas pour obtenir des performances optimales de la RAM, la latence a également une importance considérable. Si la latence est trop élevée, les performances de la RAM seront considérablement réduites.

Pour trouver le meilleur module RAM, il est important de prendre en compte la latence CAS (ou CL) en trouvant un équilibre entre une haute fréquence et une faible latence. Pour les passionnés d’overclocking, quand votre budget est limité, il est préférable de privilégier une latence inférieure plutôt qu’une fréquence plus élevée.

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L’évolution de la mémoire vive : une perspective moderne

Les avancées technologiques dans le domaine de la mémoire vive ont considérablement transformé les performances des ordinateurs modernes. Les utilisateurs sont désormais confrontés à un choix entre différents formats, tels que la DDR3 et la DDR4. Grâce à sa fréquence plus élevée et à sa consommation énergétique optimisée, cette dernière est devenue la norme pour les nouvelles configurations. L’adoption de la DDR4 permet une gestion plus efficace des données et une meilleure réactivité du système. Par ailleurs, les nouvelles générations de RAM, comme la DDR5, se profilent à l’horizon, promettant des vitesses encore plus élevées et une latence réduite.

Si vous souhaitez améliorer les performances de votre système, considérez non seulement la capacité de la mémoire vive, mais aussi sa compatibilité avec la carte mère et les besoins spécifiques des applications utilisées. Par exemple, un ordinateur destiné aux jeux vidéo ou à la création de contenu graphique bénéficiera d’une mémoire à haute fréquence et à faible latence. De même, les utilisateurs professionnels travaillant avec des logiciels de virtualisation ou de CAO/DAO tireront parti d’une augmentation substantielle de la mémoire vive pour une fluidité et une rapidité accrues.

Pourquoi et comment changer votre RAM ?

Lorsque vous décidez de changer votre RAM, prenez en compte plusieurs facteurs pour garantir une mise à niveau réussie. Notez que la compatibilité avec la carte mère est primordiale, tout comme le choix d’une RAM avec une fréquence et une capacité adaptées à vos besoins. Les modules de RAM doivent également être installés en respectant les configurations dual channel ou quad channel, pour maximiser la bande passante et optimiser les performances du système.

Investir dans une mémoire vive de qualité peut transformer radicalement l’expérience utilisateur, surtout dans des domaines où la réactivité et la rapidité d’exécution sont essentielles. Que ce soit pour des tâches quotidiennes ou des applications exigeantes, une mise à jour de la RAM est une étape clé pour tirer le meilleur parti de votre équipement informatique. 

Anticiper les futurs besoins en mémoire vive

L’évolution constante des logiciels et des systèmes d’exploitation exige une adaptation continue des composants matériels. Il est donc pertinent de prévoir une certaine marge de manœuvre lors de l’achat de RAM. Envisagez des modules avec des potentialités supérieures à vos besoins actuels pour anticiper les futures mises à jour et l’installation de nouvelles applications. Par ailleurs, si vous souhaitez exploiter pleinement les capacités de votre système via l’overclocking, choisissez des modules RAM dotés de profils XMP ou AMP.

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